Forever 21

Forever 21 rescatada por 80 millones tras su bancarrota en 2019

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Brookfield Property Partners, Simon Property y Authentic Brands han obtenido luz verde para comprar la cadena estadounidense de moda por ochenta millones de dólares (73,4 millones de euros), según The Times.

La empresa fue fundada en Los Ángeles en 1984 por el matrimonio Do Won Chang y Jin Sook Chang, tres años más tarde de migrar a EEUU en busca de oportunidades debido a la situación tan difícil que atravesaba el país Coreano en aquella época.

El matrimonio llegó a EEUU sin estudios y con los ahorros justos para poder realizar algunos trámites e iniciar una nueva vida.

Primero consiguieron en Hawaii el permiso de residencia permanente y luego se mudaron al estado de California donde vivía la hermana de Do Won.

Instalados en su nuevo hogar, Do Won Chang y Jin Sook Chang empezaron la búsqueda de trabajo pero, debido a su escasa educación académica y a que no entendían el idioma, se encontraron con grandes dificultades para encontrar trabajo.

Do Won encontró trabajo en una cafetería lavando platos y sirviendo desayunos por unos 3$ la hora, encontró un segundo trabajo para poder ganar más dinero en una gasolinera por las tardes y un tercer empleo limpiando una oficina por las noches.

Jin Sook encontró trabajo como peluquera, que es la profesión que ejercía en su país natal.

El plan de Do Won y Jin Sook era trabajar mucho para ahorrar dinero y montar un café pero, este plan cambió tras darse cuenta Do Won de la oportunidad que tendría si trabajara en la industria de la moda.

Mientras trabajaba en la gasolinera, Jin Sook conversaba con algunos clientes y se fijaba mucho en aquellos que conducían coches lujosos y les preguntaba a qué se dedicaban, la mayoría de ellos trabajaban en la industria de la moda y por eso pensó que podría tener grandes oportunidades si empezaba a trabajar en el sector.

Tras 3 años en EEUU y trabajar jornadas de hasta 19 horas diarias, la pareja consiguió ahorrar 11.000$, los cuales invirtieron para fundar su propio negocio, una tienda de ropa que estaba cerca del hogar en el que vivían y que rebautizaron como Fashion 21.

Forever 21
Primera tienda de Forever 21

El modelo de negocio que tenía era muy sencillo ya que compraban ropa al por mayor directamente a sus fabricantes y la vendían a precios muy competitivos y atractivos a sus clientes.

Ya en su primer año de vida, Fashion 21 consiguió unas ventas por más de 700.000$, lo que les permitió poder expandirse a un ritmo de un nuevo local cada 6 meses y ya en 1989, la empresa contaba con 11 tiendas en diferentes puntos de California y lograba ventas millonarias bajo el nombre de Forever 21.

Para el año 2016, la empresa ya contaba con cerca de 800 tiendas repartidas en 48 países y lograba una facturación anual de más de 4.400$ millones de dólares y gracias al éxito de su negocio, el matrimonio obtuvo el reconocimiento de ser la pareja más rica del mundo según la revista Forbes.

Más de tres décadas más tarde, la empresa no estaba pasando por su mejor momento y el pasado mes de septiembre de 2019, Forever 21 se vio obligada a presentar concurso de acreedores debido a las deudas que acumulaba y a la disminución de su flujo de efectivo.

Según el Financial Times, Forever 21 tenía solamente US$5 millones de caja para hacerle frente a US$24 millones en alquileres mensuales. Un artículo en Los Angeles Times añade que los nuevos dueños no solo pagarán por el negocio, sino que también añadirán US$53 millones para cancelar deudas a proveedores.

Finalmente, la empresa ha sido rescatada por Simon Property Group, Brookfield Property Partners (dos firmas de bienes raíces) y Authentic Brands, el holding que tiene marcas como Nine West y Aéropostale.